lundi, février 07, 2011

Du mot "bourse"

Pourquoi utilise-t-on le mot bourse pour désigner les marchés financiers ? Le lien avec la notion de sac destiné à recevoir de l’argent n’est, semble-t-il, qu’indirect. Selon la plupart des sources consultées, cet usage du mot est né à Bruges au XIVe siècle. Dans cette cité portuaire flamande, les prêteurs d’argent se retrouvaient pour échanger lettres de change et lettres de crédit à proximité de l’auberge de la famille Van der Beurse. Ce lieu spécialisé dans les tractations financières fut rapidement surnommé beurs, soit le mot néerlandais désignant une bourse (au sens ancien du terme) : c’est de là, apparemment, que venait le nom des aubergistes.