dimanche, février 27, 2011

Korea: Introduction of Original Certificate Service for Trade Secrets

On November 22 2010 the Institute of Patent Information, an affiliated organisation of the Intellectual Property Office, implemented a new system called the Original Certificate Service for Trade Secrets, which certifies the existence and creation time of trade secrets.

Recently, there has been an increase in trade secret cases in Korea and it is anticipated that this trend will continue. In such cases, identifying and proving the actual trade secret that is the subject of the lawsuit are practically significant. However, the scope of what qualifies as a trade secret is relatively broad and vague. Thus, it is not clear when individual information constituting or including a trade secret is created, changed or extinguished.

Additionally, by its nature, there are no specific methods by which a trade secret can be made public. Therefore, if the information that falls under the definition of a trade secret is not managed systematically, it often becomes difficult for the secret holder or investigating authorities to identify which portion of the information is considered to be a trade secret when an alleged violation occurs. For this reason, even in cases where trade secrets are leaked or misappropriated, victims of trade secret leaks have often been hindered from taking aggressive legal measures or achieving positive results after taking legal action. In response to these concerns, this new service was introduced in order to ease the burden of specifying trade secrets and proving a violation.

The service provides a way to prove objectively the exact time when an electronic document is created (and thus the originality thereof) by using an electronic 'time stamp'. By using software provided by the institute, a hash code is extracted from the document and given to the institute, which in turn issues a time stamp corresponding to that specific hash code. If verification is needed later, the document's time of creation and its originality can be confirmed by comparing the hash code stored in the institute's database with the issued time stamp. By maintaining time stamps through the service, forgery and/or falsification of trade secrets can also be proved. The reliability of this system can be secured to some degree because the institute issuing the time stamp and handling the verification procedure is a government organisation.

To use the service, it is not necessary to disclose original documents that constitute or include trade secrets; it is sufficient to provide the institute with the relevant hash codes only. Using the service also has the advantage of allowing only the trade secrets holder to maintain possession of the actual trade secrets concerned. On the other hand, issuance of a time stamp does not necessarily mean that the electronic document concerned is automatically recognised as a trade secret. The institute issues time stamps based on hash codes that are extracted from electronic documents regardless of the contents thereof. As such, whether information contained in the electronic document concerned satisfies all the requirements for trade secrets (ie, non-public, economic value and maintenance of confidentiality) must be proven separately.

Nonetheless, the service is helpful in preserving trade secrets by allowing for a systematic way of proving the creation date of electronic documents that constitute or include trade secrets. For instance, if a time stamp is systematically issued to a research note and is managed, it is possible, in the course of litigation, to prove objectively when the development (eg, of the research outcome) occurred. It may also be possible to confirm the contents of the research and development conducted during each applicable time period, which will be helpful in identifying the trade secret itself or in proving a violation.

Currently, the service is available only to individuals or entities residing in Korea, but the possibility of extending the service to foreigners residing overseas or to foreign corporations operating in other countries is under discussion.

For further information on this topic please contact Jay Young June Yang, Dong Won Kim or Min Seo Hwang at Kim & Chang by telephone (+822 3703 1114), fax (+822 737 9091 3) or email (yjyang@kimchang.com, dwkim@kimchang.com or mshwang@kimchang.com).

Contributed by Kim & Chang


Ecuador: IP authority initiates ex officio anti-piracy actions

In recent years, the number of musical and cinematographic works that have been pirated in Ecuador has reached unprecedented levels and has been increasing with the passage of time. This is largely due to the fact that copyright owners of such works have taken no legal action to combat piracy, resulting in the rapid growth of informal businesses which engage in pirate activities, since it is easy and profitable to sell unauthorised copies of musical and cinematographic works.

The Intellectual Property Act enables the Ecuadorian Intellectual Property Institute (IEPI) – the body responsible for monitoring and protecting IP rights – to initiate actions ex officio if such rights are breached. However, due to the high costs involved, as well as the lack of personnel, infrastructure and adequate technology, the IEPI has been unable to combat piracy effectively in Ecuador.

It was not until recently that the IEPI could initiate ex officio its first investigations into local informal businesses dedicated to the piracy of musical and audiovisual works. Thus far, they have initiated actions against 26 stores dedicated to the sale of CDs and DVDs which lack the respective licences, and have fined each store approximately $1.8 million. If such fines are not paid, criminal action will be taken.

In response to the actions initiated, the Ecuadorian Association of Audiovisual Product Traders filed a constitutional claim against the IEPI on the grounds that the initiation of such processes against informal traders violates Article 325 of the Constitution and puts the government's well-being plan at risk. In response to the claim, Andrés Ycaza, IEPI president, stated that action will be initiated against formal stores in Quito and Guayaquil, where piracy is "not a necessity" but is simply an easy way to make money.

While the initiation of official action is a major step forward in combating piracy, the news is not as positive as it may first appear. The fact that the official position adopted by the IEPI is to take action only against formal stores which do not carry out piracy out of so-called 'necessity' is worrying, as such a statement appears to imply that piracy may be justified in certain circumstances (eg, due to a lack of job opportunities).

For further information on this topic please contact
Santiago R Bustamante at Tobar & Bustamante Abogados by telephone (+593 2 986 456), fax (+593 2 986 462) or email (sbustamante@tobarybustamante.com).

Contributed by Tobar & Bustamante Abogados


Canada: Patent Prosecution Highway agreement with USPTO extended

The Canadian Intellectual Property Office (CIPO) recently announced that, due to the success of its Patent Prosecution Highway (PPH) pilot project with the US Patent and Trademark Office (USPTO), the programme has been replaced by a PPH agreement for an indeterminate period. The requirements and procedures of this agreement remain the same as those of the Canada-US PPH pilot programme.

Under the Canada-US PPH programme, accelerated examination of a Canadian application can be requested when a corresponding US application has one or more allowed claims. All claims on file in the Canadian patent application, either as originally filed or as amended, must sufficiently correspond to one or more allowed (or patented) claims of the corresponding US application (or patent). There are also various requirements for the Canadian patent application to establish it effectively as corresponding to the US patent application.

The opposite scenario is also possible under the Canada-US PPH programme: accelerated examination of a US application is performed on the basis of a previously allowed corresponding Canadian patent application. However, this typically requires some planning in advance, as there are requirements for the US patent application to establish it effectively as corresponding to the Canadian patent application. One approach is first to file in Canada, and then to file in the United States with a priority claim from the Canadian patent application.

CIPO has also announced that it is extending the PPH pilot project to include Patent Cooperation Treaty (PCT) applications where CIPO has acted as the international searching authority and/or the international preliminary examining authority. As with other PPH initiatives, the PCT-PPH programme can result in expedited examination and issuance of a Canadian patent. CIPO's goal is to issue an office action or a notice of allowance within 90 days of a request filed under the PCT-PPH programme.

The PCT-PPH programme came into effect on January 31 2011 and will last for two years. As with other PPH programmes, there is no official government fee for requesting advanced prosecution under the PCT-PPH. There is a requirement that the PCT application be nationalised in Canada on or after January 31 2011. Details of further requirements have not yet been released by CIPO, but are expected to be similar to those for other PPH programmes.

Since the introduction of the Canada-US PPH programme, CIPO has branched out to establish additional PPH programmes with several other patent offices in Denmark, Germany, Japan, Korea, Finland and Spain.

If a foreign patent application has been allowed by any of these patent offices and there is a pending corresponding Canadian patent application, then it may be possible to request accelerated examination of the Canadian patent application based on the outcome of the foreign patent application. The opposite scenario is also a possibility for each of these patent offices.

Applicants interested in streamlining the Canadian patent examination process using the PPH programme are encouraged to determine whether the programme is appropriate. There are important considerations that may require careful attention on a case-by-case basis. For instance, important consideration may be required in light of Canada's laws against double patenting. In general terms, the claims of a Canadian patent must not be conterminous with, or obvious over, the claims of a Canadian patent previously granted to the same patentee. Double patenting in Canada is not well aligned with US continuation or divisional practice and cannot be overcome by way of terminal disclaimer.

In some cases CIPO has issued notices of allowance in less than 90 days from requesting accelerated examination. Therefore, the PPH programme has shown great potential for streamlining the patent examination process.

For further information on this topic please contact Paul den Boef at Smart & Biggar/Fetherstonhaugh by telephone (+1 613 232 2486), fax (+1 613 232 8440) or email (pdenboef@smart-biggar.ca).

Contributed by Smart & Biggar/Fetherstonhaugh



Belgium: Cookery and rights protection: a recipe for disaster

The growing success of cookery books in Belgium has revived the issue of how to protect the intellectual property in recipes. The Belgian courts have recently considered two cases involving the protection of some of Belgium's finest culinary specialties: a series of recipes using Belgian beers and a recipe for a spread made from speculoos, a type of ginger biscuit. In both cases the recipes were weighed in the IP scales and found wanting.


The Liège Commercial Court was asked to rule on the copyright protection of a series of recipes incorporating various Belgian beers. It began by stating that the compilation of a recipe involves a twofold process: the creation of the recipe itself and the description thereof (eg, in a cookery book). Both aspects had to be examined in order to determine whether they could be protected by copyright law.

The court held that the beer-based recipes in themselves lacked original character because the claimant had merely reproduced recipes from the public domain, as any amateur or professional chef could do. Considering the presentation of the recipes in the claimant's book, the court found that the claimant had merely listed the required ingredients and written a series of functional instructions on how to produce the finished dish. The court found no evidence of artistic creation in the instructions and therefore concluded that the claimant's book lacked originality. Moreover, the court observed that many other books containing beer-based recipes had been published before either the claimant's or the defendant's book. On the issue of originality, the court stated that:

"Like many amateur or professional chefs, the claimant has mined his ideas from the rich seam of pre-existing traditional recipes in the public domain. Using one kind of beer - Orval, Silly or others - rather than another does not in any way constitute a sign of originality."

In the case involving the biscuit spread, the Ghent Commercial Court was asked to rule on the validity of a Belgian patent granted for a "speculoos product" which, according to the first patent claim, was a spread mainly consisting of a mixture of ground speculoos biscuits and fat.

The revocation claim was based on an assertion that the invention of the spread did not meet the patentability requirements of novelty and inventive step, since the essential technical characteristics of the product had already been disclosed in prior art - specifically, in a recipe for a speculoos pie that had been posted on a Dutch website before the priority date of the patent. The court agreed and declared the patent invalid.

Perhaps surprisingly, the claimant did not challenge the designation of the spread as an invention, although it is highly unlikely that the spread had the necessary technical character. In a previous, unrelated case - which involved an employee's claim for compensation in respect of his alleged invention of pre-prepared meals - the Ghent Labour Court stated that:

"Although the creations by the claimant undoubtedly have an important social surplus value, it has not been established that they can be considered as new. There is clearly a difference between, for example, an ALDI vol-au-vent, a Delhaize vol-au-vent and an ordinary vol-au-vent; nevertheless, the court is of the opinion that it has not been demonstrated that the aforementioned recipes can be considered 'inventions'."


As the popularity of cookery books reaches unprecedented levels in Belgium, calls for the protection of recipes as intellectual property are becoming louder. The two recent cases demonstrate that the question has developed from a largely theoretical discussion to an issue of practical importance.

A recipe is nothing more than a method of making a certain dish. Belgian legal experts and case law are generally consistent in the view that methods cannot be protected by copyright law, as they cannot be considered artistic or literary works. On this reasoning, it could be argued that a recipe in itself cannot be protected by copyright. However, this is not necessarily true of a description of the method - for example, in a cookery book - which has a strong claim to be considered as a literary work.

Most supposedly new recipes are based on recipes that have long been in the public domain, and they are often mere adaptations of these existing recipes. This raises the question of whether alterations to existing, non-copyright-protected recipes are sufficient to render a new recipe original, in the sense that it can be considered the author's own intellectual creation.
(1) The only answer is for the courts to examine originality on a case-by-case basis.

Moreover, in most cases recipes lack the novelty and inventive step required to enjoy patent protection. A recipe can easily be deprived of novelty by the disclosure of an earlier recipe (eg, on a website). Only highly innovative and non-obvious recipes - for example, in the realm of molecular gastronomy - are eligible for protection. However, even if patent protection is granted, its scope may be narrow - if a chef fails to think of or include equivalent or substitute ingredients in his or her patent application, the patent will protect only the narrow list of specified ingredients.

Although some protection should be provided to highly innovative recipes and sufficiently elaborate texts about them, over-protection of intellectual property may endanger one of the foundations of the culinary world - the free exchange of recipes and ideas. As four famous chefs have stated, "culinary traditions are collective, cumulative inventions, a heritage created by hundreds of generations of cooks".
(2) Therefore, legal experts are likely to take an extremely wary approach to attempts to extend IP rights protection to recipes.

For further information on this topic please contact Alexander De Bleeckere or Paul Maeyaert at ALTIUS by telephone (+32 2 426 1414), fax (+32 2 426 2030) or email (alexander.debleeckere@altius.com or paul.maeyaert@altius.com).


(1) See Infopaq International A/S v Danske Dagblades Forening (C-5/08).

(2) Ferran Adria, Heston Blumenthal, Thomas Keller and Harold McGee, "Statement on the 'new cookery'", The Observer, December 10 2006.

Contributed by ALTIUS


lundi, février 21, 2011

Lexique de la serrurerie

Anti-dégondage: ce sont des petits ergots métalliques fixés dans la feuillure de la porte du côté des paumelles, ils renforcent la prise de la porte dans son huisserie et sont efficaces contre les pieds de biches en complément de cornières anti-pinces ;
Anti-panique: une serrure antipanique est installée sur des portes d'évacuation d'urgence, la porte s'ouvre en poussant sur une barre qui rétracte le 1/2 tour de la serrure. Ces serrures se posent sur des portes poussantes. Les serrures anti-paniques existent en 1, 2 ou 3 points ;
Auberon: c’est un anneau de fer fixé au moraillon du couvercle d'un coffre ou d'une malle. L'auberon pénètre dans une fente et reçoit le pêne qui l'immobilise ;
Ballotière: c’est une boucle pleine d'une crémone à double commande, commandée par la serrure ;
Barillet: c’est une serrure qui permet de verrouiller une boite aux lettres ou une armoire de rangement ; 
Barre de seuil: la barre de seuil est généralement en tôle electro-zinguée de 2 ou 2,5 mm d'épaisseur. La barre de seuil de sécurité est fixée par l’intérieur du local et présente un carré métallique face à la porte coté extérieur. La Barre de seuil empêche le levage de la porte à l'aide d'un pied de biche ;
Batteuse: une batteuse est une serrure avec un pêne pivotant ou un demi tour. Une batteuse peut être actionnée par plusieurs types de clés. Une batteuse est souvent employée pour assurer la fermeture des boites aux lettres ;
Bec de cane: également appelé demi-tour, généralement au dessus du pêne dormant, le bec de cane permet de claquer une porte sans actionner la clef dans la serrure. Le demi-tour se rétracte en général en actionnant une poignée ou en tournant un bouton ;
Bénarde : c’est une serrure dont la clé n'est pas forée et qui s'ouvre aussi bien de l'intérieur que de l'extérieur ;  
Béquille: poignée qui permet d'actionner le pêne d'une serrure verticale (bec de cane) ;
Blindage de porte: le blindage simple d'une porte se fait à l'aide d'une feuille de tôle electro-zinguée de 1,5 mm d'épaisseur vissée sur la porte côté intérieur ; 
Boite aux lettres à la norme PTT: Une boite aux lettres à la norme PTT, permet de recevoir tous types de colis de la poste dans les boite aux lettres ;
Bouton: Le bouton de coulisse permet de pousser le pêne d'un seul côté (XVIe siècle). Le bouton double sert à actionner le pêne demi-tour, à la fois de l'intérieur et de l'extérieur ;
Bride de recouvrement: La bride de recouvrement également appelé renfort de gâche, est une pièce métallique fixée par dessus une gâche de serrure ou de verrou pour renforcer sa tenue sur l'huisserie de la porte. Il existe des renforts de gâches pour huisserie métallique ou pour huisserie en bois et également plusieurs longueurs ; 
Cadre (serrure à): serrure apparente avec un coffre en fer, ceint d'un cadre en cuivre ciselé et décoré ;
Le carre chaînette: également appelé boîtier chaînette est fixé à l'intérieur de la porte en général au milieu et à hauteur de la serrure. Le boîtier chaînette est muni d'une chaîne ou d'un crochet solidaire de la tirette de la serrure. A l'extérieur de la porte, il est actionné par une poignée qui en manoeuvrant, permettra l'ouverture de la porte quand elle est juste claquée ;
Clef de passe: une clef de passe est une clef qui ouvre plusieurs serrures qui ont elles-mêmes des clefs différentes ;
Clef de passe partiel: clef qui ouvre un certain nombre de serrures définies dans un organigramme. Cela permet de gérer les accès ; 
Coffre (de serrure): c’est la protection de mécanisme d'une serrure apparente, en fonte de fer, ciselée ou dorée, ou en cuivre fondu (XVIIIe siècle). On le nomme parfois, palastre ou boîte de serrure ;  
Contre-plaque: la contre plaque est une pièce métallique permettant la fixation d'un verrou de l'extérieur ; Les vis traversent la porte de l'intérieur vers la contre plaque à l'extérieur en assurant ainsi la solidité de la fixation ;
Cornières anti-pinces: les cornières anti-pinces se fixent à l'extérieur de la porte pour contrer toute tentative d'effraction à l'aide d'un pied-de-biche, il existe plusieurs type de cornières anti-pinces ;  
Crémone: c’est une Tringle qui coulisse et qui s'engage dans les gâches hautes et basses d'une fenêtre ou d'un portail ;  
Cylindre: c’est la partie amovible de la serrure qui reçoit la clef. Cette partie est composée elle-même d’une partie fixe (le stator) et d’une partie mobile (le rotor) où l’on insère la clef. Le cylindre le plus utilisé est le cylindre européen qui peut se monter sur la majorité des serrures et verrous à cylindre ;
Cylindres ronds: type de cylindre généralement conçu pour les serrures en applique ; 
Cylindres européens: sont utilisé sur les serrures à larder ou à mortaiser ;  
Décor: c’est une méthode qui consiste à induire les pièces de nickel, d'argent ou d'or. Le fer peut être décoré d'un vernis au four, d'un vernis noir ou d'un oxyde. Le cuivre et le bronze sont couverts d'un décor patiné par frottis, d'un vernis d'or ou d'un bronze brun vert. La dorure peut être travaillée au bain, par un dépôt galvanique, ou au mercure par le frottis  d'un amalgame d'or et de mercure, épandu au moyen d'un outil de cuivre que l’on nomme « gratte brosse » ;
Double vantaux: une porte possédant deux battants est communément appelée une porte double vantaux ;  
Embrayage anti-panique: dispositif qui permet la dé-condamnation du cylindre par la clé, même si une clé est restée engagée dans le rotor opposé ;
Entrebâilleur: est fixé de l'intérieur ; il peut être rigide ou sous forme de chaîne permettant d'entrouvrir la porte ; 
Entrée: c’est la platine qui est découpée ou ciselée, elle encadre le trou de la serrure. On nomme parfois l’entrée par écusson de la serrure de la porte ; 
Espagnolette: c’est une fermeture à tringles pour des portes d’origine espagnole) ;  
Etoquiau ou têtière: c’est une patte qui sert à fixer le coffre de la serrure ;
Fouillot: c’est la partie de forme carrée qui actionne le demi tour grâce à la poignée ou au bouton placé à l'intérieur ;  
Gâche: c’est la partie femelle où s'engage le pêne de la serrure ;
Gâche électrique: permet de libérer le demi tour d'une serrure grâce à une impulsion électrique ;  
Goupilles: ce sont des petites pièces cylindriques situées à l'intérieur du cylindre et qui sont déplacées par la clef pour permettre l'ouverture ou la fermeture de ce dernier. Leur qualité, leur nombre et leur position sont un facteur important de la sécurité du cylindre ;            
Judas optique: permet de voir de l'autre côté de la porte, les champs de vision varient entre 170 et 200 degrés ;  
Loquet: c’est la Barre mobile sur un pivot qui sert à fermer la porte ;  
Marouflage: c’est le vélin colorié, drap écarlate ou cramoisi que l'on plaçait sur les platines ;
Moraillon: c’est une pièce plate et mobile qui possède une charnière fixée sur le couvercle du coffre ou de la malle et dont l'auberon est traversé par le pêne au moment de la fermeture ;
Norme A2P : la certification A2P permet d'identifier les serrures ayant passé avec succès les tests de résistances imposés par le CNPP. Pour reconnaître une serrure A2P, il suffit de vérifier si le sigle A2P est gravé sur le pêne de celle ci et également sur les clefs correspondantes ;  
Organigramme: c’est un système de clés hiérarchisées pouvant permettre à des personnes d’ouvrir seulement certaines portes ou groupes de porte. Chaque personne obtenir ou se faire confier une clé particulière, ou un « passe partiel », lui donnant accès à un groupe de locaux, voire un « passe général » pour certains ;   
Panneton: c’est la partie de la clé fixée au bout de la tige et qui agit sur les pièces mobiles de la serrure. Ses découpures ou échancrures laissent passer les garnitures ou gardes ;  
Passe-partout: c’est une clé qui peut ouvrir plusieurs serrures. Le passe partout le plus ancien a vu le jour en 1547 pour les bâtiments du Roi Henri ;   
Paumelle: c’est la ferrure qui pivote sur le gond, et peut être séparé en ses deux éléments par un mouvement en hauteur du battant, et peut permettre la rotation d'une porte, d'une fenêtre, etc. ; 
Pêne: c’est la partie mobile de la serrure qui s'engage dans la gâche ; 
Pentures: ornements des vantaux, prolongeant les paumelles ;  
Platine: c’est une plaque de métal, découpée, on la trouve parfois ciselée ou marouflée et elle forme la face antérieure de la serrure ;  
Poucier: c’est une tige qui traverse la porte et qui sert à soulever le loquet ;
Profil protégé et carte de sécurité: le profil d’un cylindre est dit «protégé» que lorsque ce dernier est interdit à la reproduction de clés et du cylindrer. La reproduction du cylindre et des clés se fait seulement et uniquement en usine et avec la présentation de la carte de sécurité ;
S'entrouvrant: des serrures sont dites s'entrouvrantes lorsqu'elles sont actionnées par la même clef ; 
Serrure: c’est un mécanisme plus ou moins compliqué servant à fermer les portes, les armoires, les coffres, les tiroirs, etc., la serrure se compose de trois parties bien distinctes : la serrure, la clef et la gâche ;
Serrure 3 points: c’est une serrure possédant trois points d'ancrage. Ces points d'ancrage peuvent être latéraux et/ou haut et bas ; 
Serrure à mortaiser: également appelée « serrure à larder », c’est une serrure dont le boîtier est entièrement encastré dans le chant, cette serrure est utilisée en particulier sur les abattants ou sur les portes ouvragées. Elles existent en multipoints également ;
Serrure carénée: c’est une serrure dont la tringlerie est cachée derrière un capot ;
Serrure tubulaire: présente une poignée ronde de chaque coté de la porte. Le mécanisme est encastré dans la porte el la rotation des poignées permet l'ouverture de la porte. Ces poignées peuvent être également à bouton de condamnation ou à clef ;
Targette: permet de fermer une porte à l'aide d'une tirette ou d'un bouton qui fait glisser un pêne. Utilisée à l'époque sur les portes de toilettes ;
Tirage: Le tirage est la tirette qui permet de rétracter le demi tour ; 
Variure: c’est le nombre représentant le taillage de la clé. Le nombre de variures d'un cylindre donne le nombre de clés différentes qui lui sont associées ;
Verrou: c’est un pêne horizontal ou vertical que l'on fait glisser dans une gâche à l'aide d'une clef ou d'un bouton intérieur ;
Verrou de blocage: le verrou de blocage est fixé sur la porte et en étant fermé, bloque une tringle de serrure multipoints ;
Verrou multipoints: c’est un verrou possédant plusieurs point d'ancrage, en général haut/coté + bas côté ;  
Vertevelle: c’est un piton en acier, plat ou méplat, contre coudé qui possède une patte de fixation et un oeil, et qui reçoit le crochet arc-boutant d'une porte, d'une grille, etc.  
Zamack: le Zamack (ou Zamak) est un alliage de zinc pouvant contenir de 2 à 5 % d'aluminium et également du cuivre et du magnésium. Celui-ci comprend de très bonnes propriétés physiques et mécaniques qui le rendent idéal pour les opérations de moulage. Il reste très stable au fur et mesure du temps.

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